LAS ORQUIDEAS
La Orquídea Cattleya Trianae es una planta epífita de hojas carnosas, oriunda de Colombia,
de hermosas flores. Fue escogida como flor nacional según un concepto emitido por la
Academia Colombiana de Historia en 1936, aún cuando no ha sido consagrada oficialmente
por ley. Debe su nombre al jardinero inglés Mr. W. Cattley, quien ocasionalmente la
cultivó y divulgó en Europa y al naturalista colombiano José Jerónimo Triana.

Aunque no hay ningún decreto o ley que la haya escogido como la flor nacional, culturalmente
así ha sido aceptada. Sin embargo, está en peligro de extinción.

Es sabido que las Orquídeas Colombianas están señaladas entre las más hermosas del mundo.
La estructura y los colores de la Cattleya Trianae son de una extraordinaria belleza.

Maurice Maeterlinck escribió un sorprendente libro titulado "La inteligencia de las flores",
en el que dice: "En las orquídeas colombianas encontramos las manifestaciones más perfectas
y más armoniosas de la inteligencia vegetal. En esas flores, atormentadas y extrañas, el
genio de la planta alcanza sus puntos extremos, y viene a penetrar, con una llama insólita,
la pared que separa los reinos". Tal vez refiriéndose a ciertas orquídeas que toman la apariencia
polinizador. de insectos, e inclusive exhalan su olor sexual, con el fin de atraer a un

external image 0264207001156815701.jpg external image orquideas.jpgLA FLORSe conforma por tres sépalos y tres pétalos, uno de estos modificado denominado labelo. Estambres y pistilos unidos formando la columna. Polen aglutinado (polinios). Estigmas fusionados. Parte de un estigma modificado para formar el rostelo. Semillas diminutas y numerosas. Flores con frecuencia resupinadas (el labelo en posición inferior respecto de la columna.
Las orquídeas tienen un diagrama floral idéntico, a pesar de la gran variedad que existe en la familia.
Los colores de las flores de las orquídeas se deben a la presencia de diferentes pigmentos, lo que esta determinado genéticamente por medio de pares de genes que interactúan como complejos enzimáticos.Las tonalidades de los colores dependen en relación directa de la proporción en que se mezclan los pigmentos. Las flores no solamente son la parte más vistosa de las orquídeas; ellas están encargadas de asegurar la producción de semillas y la conservación y multiplicación genética de las especies.
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CLASIFICACIÓN TAXONÓMICA

Para clasificar las plantas se utilizan diferentes categorías taxonómicas las cuales se colocan en
un orden definido. Se usan terminaciones especificadas para cada una de dichas categorías.En esta familia están comprendidas aquellas microspermas cuyas flores tienen las siguientes características básicas, que combinadas con otras peculiaridades de polinios, inflorescencias ytallos de las plantas, permiten avanzar en la clasificación de las orquídeas. Tienen tres sépalos, bien desarrollados y de aspecto petaloides, que en general son similares entre sí.En ocasiones dos de ellos están soldados (connados) formando aparentemente un solo sépalo más grande que el restante. Uno de ellos, el que generalmente ocupa la posición superior cuando la flor está en posición normal, se denomina sépalodorsal y suele ser un poco diferente de los otros dos, denominados sépalos laterales, los cuales siempre son iguales entre sí Cuenta con tres pétalos insertados de forma alternada a los sépalos y en un verticilio (círculo de pétalos) interior al de aquellos. Dos de estos pétalos se ubican lateralmente y son bastante similares entre sí mientras que el tercero, ubicado en posición opuesta al sépalo dorsal, se diferencia en cuanto a su forma y función y se denomina labelo.Es uno de los órganos que usualmente distingue a las orquídeas. Suele ser vistoso y sirve para llamar la atención delos polinizadores. En algunas especies suele tener forma circular u ovalada, mientras que en otras suele presentar doso tres lóbulos. En algunos casos presenta hacia atrás una prolongación, o dos, en forma de espolónDentro del verticilio de pétalos se encuentra una extensión del eje floral en el cual se presentan soldados los estambres ypistilos, formando un elemento singular denominado columna, o ginostemio, órgano típico y característico de las orquídeas. La característica de los órganos que componen la columna y la forma de esta misma contribuyen a facilitar lasubdivisión de las orquídeas.
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MÉTODOS DE REPRODUCCIÓNPor División: Separando una planta adulta y sembrando cada sección por separadoEn el caso de orquídeas con seudobulbos es aconsejable dejar por lo menos tres (3) en la planta de origen.
Por Semillas: de origen o inducida por el hombre en el laboratorio usanPor dispersión natural en su ambiente do
medios artificiales.
Por Esquejes: Algunas plantas adultas producen pequeñas plantas en los nudos de las varas florales o
en los seudobulbos. Una vez presentan raíces pueden separarse y sembrarse independientemente.
Por Meristemos: Se logra sembrando en el laboratorio parte de una sección de un retoño o renuevo.
Esta sección esta compuesta por células no diferenciadas y mediante procedimientos específicos,las masas de células se pueden reproducir indefinidamente y se tiene un número considerable de ellas. Se cambia el medio de cultivo para obtener pequeñas plantas con características idénticas a las de la planta original.

CULTIVO
Se pueden sembrar las orquídeas directamente sobre los árboles, es aquí donde mejor prosperan
debido a la similitud de su micro ambiente de origen. Para el cultivador interesado en exponersus plantas este método presenta la imposibilidad del transporte y que las flores se arruinen rápidamente por la lluvia y el viento. Aferradas a palos cortados de algunos árboles como el Totumo o Cafeto.Se facilita su transporte y ubicación en el área del cultivo, pero requieren de riego constante por la fácil evaporación del agua. Cada vez es más frecuente la práctica de sembrar en materos de plástico o barro cocido. Se requiere la utilizaciónde un medio de siembra inerte, compuesto de trozos de corteza de pino patula, carbón vegetal y para asegurar un buen drenaje y algo de peso, pedruscos de roca de cantera o piedra volcánica. Este sistema es el más usado por la facilidad conque se pueden transportar las plantas, genera una buena presentación estética en las exposiciones y los materos son reutilizables. Se requiere de un dedicado control de la humedad que se suministre, así como un programa de abonamiento siquiera quincenal. Las orquídeas terrestres permiten ser sembradas en recipientes acondicionándolos con un buen drenaje de trozos de corteza de pino patula, roca cortada, carbón vegetal y tierra de capote. Como recomendación especial debemos tener en cuenta que nunca se debe sembrar en potes demasiado grandes.Para una planta adulta con alrededor de 6 seudobulbos, el pote aconsejable seria de 26 cms. De diámetro y 16 cms. de altura.external image 81211123971.gif external image orquideas.jpg

CUIDADOS Y MANTENIMIENTO

Luminosidad: Las orquídeas, en general requieren la mayor cantidad posible de luz, pero no
pueden estar expuestas al sol directo so pena de sufrir graves quemaduras en las hojas.Las plantas expresan un lenguaje claro, cuando presentan hojas muy amarillas indican que están recibiendo mucha luz, si por el contrario tienen hojas demasiadamente verdeses que la luminosidad es muy escasa. Una orquídea bien cultivada, que reciba una optima cantidad de luz, tendrá en sus hojas un color verde amarillento y de consistencia duray firme. Una concentración de pigmentos rojo y púrpura (antocianinas) en los seudobulbos y hojas es indicación de buenas condiciones de luz. La aparición de exudaciones de azúcaren los nuevos crecimientos o también en las vainas florales demuestra que la producciónde azucares en la planta es normal e indirectamente señala condiciones satisfactorias del cultivo.

Agua: Para el cultivador el agua debe manejarse bajo dos aspectos: humedad y riego. Las orquídeas
requieren una humedad relativa ambiental que puede fluctuar alrededor del 50%, es tan perjudicial un ambiente totalmente húmedo como uno totalmente seco. La humedad relativa del aire varia inversamente con su temperatura, es decir que si la temperatura sube, baja la humedad relativa del aire y seca las plantas al evaporarse el agua. La alta humedad es deseable, pero esta puede favorecer la condensacióncuando baja la temperatura y puede producir la pudrición de las raíces de la planta. En cuanto al riego,debe realizarse solo cuando las plantas lo necesiten y no porque deba hacerse cada tantos días.Generalmente es conveniente regar las plantas toda vez que el medio de siembra este casi seco y siempre en horas de la mañana.Es importante sacar a relucir la necesaria cualidad de buen observador que debe tener un exitoso cultivador. Siempre recordemos que más plantas han muerto por exceso que por defecto.

Aire: Todas las plantas requieren del aire para su supervivencia y este debe ser libre de contaminación.
El aire puro y en continuo movimiento contrarresta el calor que genera el astro solar, reduciendo la posibilidad de enfermedades fungosas o bacterianas.
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FERTILIZACIÓN

El medio de siembra utilizado generalmente inerte, el agua y el aire no pueden proporcionar
los nutrientes necesarios para el buen desarrollo y mantenimiento de la planta,razón por la cual debemos proporcionarlos artificialmente.Como norma general debe utilizarse un abono foliar completo que incluya elementos menores y en lo posible que contenga queratolato que es un fijador del fertilizante en las hojas de la planta. Una dosis de 5 c.c de fertilizante por cada galón de agua cada 8 o 15 días es lo más aconsejable. Se recomienda realizar eventualmente un riego abundante con agua pura para limpiar los materos de las sales minerales que se acumulan y que pueden dañar el sistema radicular. Como norma general siempre que se abone, previamente debe mojarse las plantas.external image 180px-Ophrys_bombyliflora_Mallorca_01.jpg external image Phaius%20tankervilleae400.jpg