Son un conocido género de arbustos espinosos y floridos representantes principales de la familia de las rosáceas.
Coloquialmente, las denominaciones "rosal" (planta), "rosa" (flor) y "escaramujo" (fruto) se usan indistintamente
como nombres vulgares para Rosa spp. Hay alrededor de 100 especies de rosales silvestres,
originarios de zonas templadas del Hemisferio Norte. La mayoría de las especies de Rosa
son cultivadas como ornamentales por su conspicua flor: la rosa; pero también para la extracción
de aceite esencial (perfumería y cosmética), usos medicinales (fitoterapia) y gastronómicos.

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Las rosas están entre las flores más comunes vendidas por los floristas, así como uno de
los arbustos más populares del jardín, incluso jardines específicos rosaledas, compuestos
solamente con sus ejemplares. Las rosas son de gran importancia económica tanto como
cosecha para el uso de los floristas como para la elaboración de perfumes.


HISTORIA

Fósiles encontrados en las Montañas Rocosas de Colorado, mostraron señales de hojas de rosas.
Ellas constituyen, probablemente, el registro más antiguo de la presencia de esta flor en nuestro planeta.
Se remonta, aproximadamente, a la era del Paleolítico, de 35 a 32 millones de años atrás, cuando el homo
sapiens todavía se encontraba rumiando en el mundo salvaje.
La rosa, aparentemente originaria del Asia, surge por primera vez, alrededor del año 3000 A.C., como se puede
apreciar en documentos asiáticos, donde aparece bajo la forma de motivos artísticos. Se piensa que fue introducida
en Europa algún tiempo después.
En el año 800 A.C., Homero le cantó al “perfume de las rosas” y a los “dedos de rosa” en su obra, pero la flor,
en sí misma, no fue mencionada, en ningún momento.
Se cree que el fragante aceite de la rosa (aceite esencial de rosas) fue llevado a Europa en primer lugar, y
su seductor aroma, finalmente, abrió el camino para que se iniciara el cultivo de la planta como tal.
Los investigadores de Shiseido que participaron en el estudio de la fragancia, dividieron las etapas de florecimiento
de la rosa en cuatro: Capullo, temprana florescencia, tardía florescencia y florescencia total, e hicieron análisis cualitativos
y cuantitativos de los contenidos aromáticos en cada etapa del proceso de desarrollo. Tomando tres pétalos de cada flor,
ellos estudiaron el momento en el cual la fragancia se tornaba más intensa. Los resultados indicaron que los capullos
contienen una elevada concentración de Dimethoxymethylbenzene, por lo que la frescura de la nota verde está enfatizada.
Durante los primeros minutos de la etapa de temprana florescencia, la dulzura y la frescura armonizan perfectamente para
producir una esencia exquisita. No obstante, se encontró que en la etapa de tardía florescencia cuando la rosa se considera
más bella, el nivel de fragancia había iniciado ya su proceso de declinación. Ahora sabemos que el grado de fragancia de la
rosa alcanza su nivel más alto en la etapa de temprana florescencia.
La rosa se convirtió en cómplice de historias de amor en el mundo entero. Se estableció la costumbre que
la novia lleve un
ramo de rosas, simbolizando así, la belleza, el amor y la pureza. En la región del Tirol en Austria, el novio
le obsequia rosas
a la novia. En Francia, en la mañana de la boda, la novia lanza pétalos de rosas a un lago o riachuelo como
un acto simbólico
de despedida de su condición de soltera.
Como vemos aquí, las rosas simbolizan “amor” y generalmente transmiten la idea de la belleza graciosa,
pero la rosa amarilla
simboliza “celos”, lo cual tal vez se deba a su particular esencia verde estimulante.
La rosa de Damasco, que simboliza “la belleza contrastante”, posee una esencia fuerte y hermosa.
La rosa de la China,
que simboliza “la belleza perpetuamente renovada”, posee la refinada esencia de la violeta verde. La rosa
salvaje japonesa,
que simboliza “la recuperación después de la agonía”, tiene una dulce y refrescante esencia empolvada, que
según la leyenda, alivia las penas del amor no correspondido. Puede ser que tú también quieras transmitir tu
mensaje de amor, utilizando un bello y fragante ramo de rosas.
La Rosa Damascena y la Rosa Centifolia son las especies de rosas que se utilizan como fuente del aceite
esencial, sin embargo, pocas personas están familiarizadas con estas especies porque no se cultivan en el Japón.
Las rosas ornamentales y las rosas de esencia pertenecen a dos diferentes categorías. Las rosas de esencia
poseen una nota exuberantemente dulce y sofocante, mientras que la dulzura de la fragancia de las rosas
modernas es más ligera y refrescante. Lo que hoy en día es ampliamente reconocido como “la típica esencia
de rosas”, es aquella perteneciente a una flor que raramente tenemos la oportunidad de ver.
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